Membres de la famille des Sapindacées
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Marronnier d'Inde
Aesculus hippocastanum

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Sapindacées arbre à feuillage caduc 150 à 300 ans 15 à 25 m. dressé Parc et jardin Europe hermaphrodite avril à mai
plan large

Reconnaissance

Le marronnier d'Inde est un arbre majestueux qui a pour aire d'origine les Balkans, Grèce, Bulgarie. Il y pousse là-bas encore à l'état sauvage mais il semble grandement menacé par la déforestation. Chez nous il a été importé au 17 éme siècle, pour être planté comme arbre décoratif , mais il pousse parfois spontanément dans nos forêts. En hiver on peut voir ses jeunes branches terminales dépourvues de feuille faire une courbe et se redresser vers le ciel. Au printemps ses gros bourgeons marrons, luisants et arrondis (photo 4) se préparent à s'ouvrir. Il a de grandes feuilles très découpées (palmatiséquées), opposées (photo 1). Ses grappes de fleurs blanches, parfois teintées de rose, forment une pyramide assez belle (photo 2). Ses fruits sont des capsules hérissées contenant une à trois graines luisantes (le marron, non-comestible) (photo 3). A noter, il était avant placé dans la famille des hippocastanacées.

Usages

Arbre décoratif. Plante médicinale: veinotonique.

Risque de confusion:
Ses grosses graines marrons (toxiques) sont parfois confondues avec les châtaignes. En raison aussi du langage commun : on parle de marrons chauds ou de marrons glacés pour désigner des châtaignes.

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