Membres de la famille des Taxacées
If commun | 

If commun
Taxus baccata

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Taxacées conifère à feuillage persistant plus de 1000 ans 10 à 15 m. dressé Bois, forêt Europe dioïque février mars avril
plan large

Reconnaissance

L'if est un arbre souvent planté dans les cimetières à cause de sa longévité et de son feuillage persistant. C'est un arbre dioïque (il y a des ifs mâles et des ifs femelles) à écorce brune, qui se détache facilement, découvrant une écorce plus rougeâtre (photo 1). Il a des aiguilles molles, plates, disposées à l'horizontale (photo 1). Sur les ifs femelles, on peut voir des boules rouges (arilles) ouvertes en forme d'urne, au fond de laquelle se trouve une graine sombre et très toxique (photo 3, c'est la partie sombre que l'on distingue au centre de l'arille rouge). Le feuillage est aussi toxique, voire mortel. Les chevaux peuvent s'empoisonner avec.

Usages

L'if est un arbre souvent planté dans les cimetières à cause de sa longévité et de son feuillage persistant. Son bois, souple et résistant, servait à faire des arcs très puissants: les longbow anglais. Ces arcs de longue portée ont servi aux archers anglais à décimer l'armée française pendant la guerre de cent ans. écorce On a extrait de l'écorce de l'if, un médicament anticancéreux: le taxol.

Risque de confusion:
avec d'autres conifères et en particulier les cephalotaxus qui appartiennent à la même famille.

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