Membres de la famille des Fagacées
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Hêtre
Fagus sylvatica

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Fagacées arbre à feuillage caduc 150 à 300 ans 30 à 40 m. dressé Bois, forêt Europe monoïque avril à mai
plan large

Reconnaissance

Le hêtre est un grand arbre au tronc lisse, puissant et gris (photo 5). Sans la préférence de l'homme pour le chêne, il serait l'espèce dominante des forêts de nos régions, grâce à sa capacité à tolérer l'ombre (ce qui n'est pas le cas des jeunes chênes qui ont besoin de lumière pour croître). Une fois que le hêtre est installé plus rien ou presque ne pousse sous son ombre. Ses feuilles au bord ondulé, ont des poils (photo 1). Ses fruits appelés faines (comestibles) sont entourés d'une cupule hérissée (photo 3). Ses bourgeons sont marrons, allongés(photo 4), ils contiennent plusieurs futures feuilles .

Usages

Arbre ornemental. Beaucoup d'utilisations diverses: meubles patte, à papier outils. C'est aussi un bon bois de chauffage. On fait un goudron à partir de son bois , la créosote, utilisée autrefois comme insecticide et fongicide pour protéger le bois (traverses de chemin, de fer, poteaux télégraphiques etc). Cette utilisation de la créosote est maintenant prohibée à cause de sa toxicité (risque de cancer).

Risque de confusion:
à priori aucun... mais certains confondent sa feuille avec celle du charme d'où le dicton populaire: le charme d'Adam est d'hêtre à poil (traduction: la feuille du charme a des dents et la feuille du hêtre a des poils). .

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