Membres de la famille des Pinacées
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Tsuga de l'Ouest
Tsuga heterophylla

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Pinacées conifère à feuillage persistant plus de 1000 ans 30 à 50 m. dressé Bois, forêt Amérique du Nord, Canada, USA monoïque inconnue
plan large

Reconnaissance

Le tsuga de l'Ouest, également appelé pruche de l'Ouest par les canadiens, peut être un arbre de grande taille dans son pays d'origine (plus de quatre-vingt mètres de haut) et vivre très vieux (plus de mille ans). C'est un arbre des forêts humides et qui peut pousser dans l'ombre. Ses aiguilles sont très petites(moins d'un centimètre). Elles sont aplaties, molles, de tailles différentes et disposées de chaque coté du rameau en plan. Le dessous des aiguilles à des bandes blanches (stomates) se touchant presque ( ce détail est important). Ses aiguilles ne sont pas rétrécies aux extrémités, contrairement à celles du tsuga du Canada. Ses cônes sont aussi très petits (environ 1 cm) et allongés.

Usages

Le tsuga est utilisé comme arbre d'ornement, mais aussi en construction pour son bois et aussi pour faire du papier. A noter ses jeunes pousses, riches en vitamine C, sont comestibles et la partie tendre sous l'écorce (cambium) peut se manger crue ou cuite.

Risque de confusion:
Les pruches (pruche de l'Ouest et pruche de l'Est) sont faciles à reconnaître des autres conifères avec leurs très petites aiguilles disposées de façon plane par rapport au rameau. Leurs petits cônes ovoïdes sont également très caractéristiques. Cependant la distinction avec le tsuga du Canada n'est pas si évidente.

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